Дерево баобаб

После цветения из завязи развиваются сизовато-зеленые бархатистые плоды (длиной 20 см и более), формой похожие на крупные огурцы или небольшие продолговатые дыни. Под толстой кожурой у них сочная мучнистая кисловатая мякоть с черными семенами.

Свежая мякоть плода баобаба очень питательна и приравнивается к телятине. Высушенную перемалывают в порошок, который разводят в воде и получают прохладительный напиток, благодаря которому баобаб имеет еще одно название — лимонадное дерево.

Плоды с удовольствием поедают павианы, за что баобаб называют обезьяньим хлебным деревом.

Утверждают, что в плодах баобаба содержится в два раза больше кальция, чем в молоке; в 6 раз больше, чем в апельсинах, витамина С; а также большое количество антиоксидантов, железа и калия.

Такое множество имен!

Вряд ли найдется растение, способное сравниться  с баобабом по количеству названий. Кроме вышеприведенных, его еще   называют  бутылочным  деревом (из-за утолщенного ствола, напоминающего   бутылку);  деревом,   растущим корнями вверх (из-за причудливой кроны); деревом  соуса  тартар (его листья  используют  для   приготовления   соуса); а также Иудиным  фруктом  (из-за того,  что в мякоти каждого плода имеется по 30 семян).

Из-за плодов, по размеру и цвету напоминающих крыс, подвешенных к веткам за длинные хвостики или лежащих на земле у подножия ствола, баобаб называют деревом мертвых крыс.

На его родине баобаб называют деревом жизни -ведь он поддерживает жизнь многих обитающих в африканских саваннах существ. Птицы строят гнезда в его ветвях, летучие мыши пьют цветочный нектар, павианы питаются плодами, слоны могут свалить и съесть практически все дерево.

Местные жители используют все части этого удивительного растения: из коры изготавливают веревки, рыболовные сети, мешки, циновки, шляпы, ткани; свежие листья добавляют в салаты и супы, сухие используют как специи; цветочную пыльцу — для изготовления клея; мякоть плода — в пищу и для приготовления прохладительных напитков; золу сожженных плодов — в качестве мыла, а высушенную оболочку — в качестве сосудов. Семена плодов едят в сыром виде и используют для получения масла. А зажаренные и измельченные варят в качестве «кофе». В полых стволах хранят воду, в них также устраивают жилища  и кладовые.

Кору, листья, мякоть и сок плодов используют в народной медицине как средство от различных заболеваний.

Баобабы обладают необыкновенной живучестью: полые внутри, с выгнившей сердцевиной, они по-прежнему цветут и дают плоды; вместо содранной для хозяйственных нужд коры на них вырастает новая; сожженные, они продолжают расти; поваленные животными или стихией, снова пускают корни…

Когда баобаб погибает, он просто оседает и рассыпается на множество волокон и кажется, что дерево не умирает, а просто исчезает. Словно по волшебству…

Это величественное дерево не спутаешь ни с каким другим.

Увидев баобаб, возвышающийся над окружающей его растительностью, я поняла, почему это могучее дерево является ярчайшим символом своей родины — африканских саванн. Гигант поражает не только своими размерами, но и причудливым внешним видом, удивительно красивыми цветами и необычными бархатистыми плодами.

Баобаб африканский или дланелистный, адансония пальчатая (Adansonia digitata) — самое распространенное на африканском континенте растение из рода Адансония, включающего в себя восемь видов. Принадлежит семейству Бомбаксовые (Bomba-сасеае). Название Adansonia дано роду в честь французского ботаника и исследователя Африки Мишеля Адансона (1727-1806). Название вида – digitata  относится к форме листьев: он и у баобаба 5-7-пальчатые.

Это листопадное дерево можно также увидеть в тропиках и субтропиках обоих полушарий.

Молодые баобабы имеют тонкие стебли и простые листья. Как забаву, их из семян можно вырастить и у нас.

Зимой и ранней весной стоящий без листьев баобаб выглядит весьма гротескно: толстые ветви, отходящие во все стороны от массивного ствола, похожи на причудливо изогнутые корни и кажется, будто дерево растет вверх тормашками. По этому поводу существует несколько легенд.

Согласно одной из них, баобабу постоянно не нравилось место, в которое его на жительство в дни сотворения мира помещал Создатель: то слишком влажное, то слишком сухое. Рассердившись, Бог вырвал капризное дерево из почвы и бросил его вниз головой.

Другая легенда гласит, что баобаб был первым из деревьев, которые заселили Землю. Затем появилась стройная, изящная пальма. Когда баобаб увидел ее, то позавидовал ее высоте и тоже-захотел стать таким. Следующим деревом стал делоникс с его огненно-красными цветами.

Баобаб начал молить, чтобы и у него были такие же яркие цветы. Когда же появилось роскошное фиговое дерево, баобаб позавидовал его плодам. Творец, чтобы утихомирить завистливый баобаб, выдернул его из земли, перевернул и воткнул назад кроной вниз.

Баобаб не только одно из самых фантастически выглядящих деревьев, но и одно из самых долгоживущих. Годовых колец, как у всех нормальных деревьев, у него нет, но, по разным сведениям, возраст баобаба может составлять 1000-5000 лет.

К тому же это одно из самых толстых деревьев в мире: при высоте 5-20 м и диаметре кроны до 35 м окружность его ствола может составлять 10-12 м.

Баобаб считают самым крупным суккулентом нашей планеты. Говорят, он может запасать в своем стволе более 100 000 л воды!

А ВЫ ЗНАЛИ?

Герб Сенегала украшает величественный баобаб.

Цветущий баобаб — восхитительное зрелище! На длинных цветоножках, свисающих с ветвей, появляются огромные (до 20 см в диаметре) душистые белые цветы причудливой формы с множеством пурпурных тычинок, похожих на пуховку для пудры.

Правда, распускаются цветы ночью, привлекая своим ароматом ночных существ, опыляющих их, в том числе и летучих мышей. Утром цветы еще имеют привлекательный вид, но затем увядают, темнеют, приобретая неприятный запах, и опадают.

На заметку:

Когда я была еще начинающим дачником, с разведением роз у меня возникало немало сложностей. Выяснила, что чем крупнее и душистее розы, тем больше риск, что зимой они вымерзнут и переродятся в обыкновенный шиповник.

Похожие статьи

Понравилась статья? Поделитесь в соцсетях:

VK
OK
MR
GP

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *